Posljednji dani pretraživanja: kako izgleda kupovati u umirućoj trgovini

Otišao sam neki dan na Sears. Prije nekoliko desetljeća to ne bi bio zapažen događaj. U jednom trenutku Sears je bio najveći trgovac na malo u Americi, zapošljavajući jednog od 204 radnika u zemlji. Sears prodavaonice usidrene u trgovačkim centrima od obale do obale, u kojima se prodaje sve, od odjeće do škole, alata do perilica rublja.

Ti dani su odavno prošli. Sears je na rubu propasti, a neki stručnjaci sumnjaju da će preživjeti mnogo duže. Što je pošlo po zlu s bivšom ikonom američke maloprodaje? Odlučio sam se sam uputiti u trgovinu Sears kako bih to pokušao otkriti.



Zadnji poziv u Sears

Sears | Megan Elliott / Šifra



Moje lokalne Sears neće dugo biti tu. U lipnju je tvrtka najavila kako će se trgovina, zajedno s još desetak ostalih, zatvoriti. To je pored zatvaranja prodavaonica 245 Sears i Kmart koje je Sears Holdings najavio ranije u 2017. Od 2012. godine Sears je zatvorio više od polovice prodavaonica širom zemlje. Nedavno je Sears rekao zaposlenicima da će u 2018. zatvoriti još 103 prodavaonice.

Jednom kada Sears u La Jolli ugasi svjetla, područje San Diega ostat će sa samo tri pretpostavke lanca robnih kuća. Za usporedbu, borba protiv Macy-a još uvijek ima 10 prodavaonica u regiji, Walmart ima više od dva desetaka stajališta, a Target 20. Moj grad nije neobičan u tom pogledu. U mnogim dijelovima Sjedinjenih Država, Sears se svodi na samo nekoliko lokacija. Ako želite tamo kupovati, morat ćete se potruditi.

Sljedeći: Koliko je veliki pad Sears osvojio tijekom godina?



Sjećanje na američku ikonu

Ulaz u trgovinu Sears | Scott Olson / Getty Images

Kad sam u subotu popodne uskočio u svoj automobil i krenuo u kupovinu, nisam bio siguran što da očekujem. Posljednjih godina Sears je postao omiljena medijska torba za probijanje u maloprodaji, tako da je izvršni direktor tvrtke okrivio grozne vijesti za plašenje dobavljača. Ali također sam dovoljno stara da se sjećam kada je Sears još uvijek bio pogon na malo. Kao dijete prolazio sam kroz čuvenu knjigu želja u Christmastimeu, a kad sam se uselio u svoj prvi stan, kupio sam madrac od trgovine. Ali prošle su godine od kada sam zakoračio u Sears, a kamoli tamo kupio nešto.



S obzirom na svu propast i tminu oko tvrtke, spremala sam se za tmuran shopping. Zamišljala sam prazne prolaze i prazne police. Ono što nisam zamislio imao je problema s pronalaženjem mjesta za parkiranje.

Sljedeći: Šokantno sam naletio na druge ljude u tržnom centru.

Smrt trgovačkog centra?

Prizor u tržnom centru University Town Center u La Jolla, Kalifornija | Megan Elliott / Šifra

Izvještaji o sporoj smrti Searsa obično idu ruku pod ruku s osmrtnicom američkog trgovačkog centra. Nitko više ne želi kupovati u robnim kućama. Svi kupuju ono što trebaju na mreži. Ljudi žele iskustva, a ne stvari.

Pa, tu sam da vam kažem da su neki tržni centri živi i zdravi, barem u Južnoj Kaliforniji, mjestu koje je rodilo stereotip trgovačkog centra. Parkiralište tržnog centra Sveučilišnog centra bilo je prepuno i morao sam nekoliko puta kružiti prije nego što napokon nađem mjesto na gornjoj razini parkirne strukture.

Mrtvi centri mogu biti veliki problem na nekim mjestima, ali ovaj je očito uspio. Ali jesu li ovi ljudi bili ovdje da pretražuju povoljne ponude na rasprodaji Searsa ili su namjeravali posjetiti neku od drugih atrakcija trgovačkog centra, poput zatvorenog klizališta ili najsuvremenijeg kino s rezerviranim sjedenjem? Ubrzo ću saznati.

Sljedeći: Izgleda da Sears nije ažuriran od 1977.

Relikvija iz drugog doba

Trgovina Sears u La Jolla, Kalifornija | Megan Elliott / Šifra

brad pitt i jenifer aniston rastaju se

Trgovački centar koji sam posjetio otvorio je 1977, a trgovina Sears izgledala je kao da se od tada nije ažurirao. Zgrada je nosila sve obilježja šarmantan, bezličnih robnih kuća. Bio je čučan, bez prozora i građen od pješčane smeđe opeke. Ništa u vezi s tim nije bilo posebno pozivano. Značajno je da se nije uklapao u ostatak tržnog centra koji je trenutno u tijeku masivne višemilijunske obnove. (Gradnja koja je u tijeku bio je jedan od razloga što je kasnije bilo tako teško naći parking.)

Kontrast između dva dijela tržnog centra nije mogao biti izrazitiji. Dok se Sveučilišni centar grada agresivno predstavlja kao vrhunska destinacija za zabavu i kupovinu, trgovina Sears izgledala je kao mjesto u koje biste se upustili samo kad ste morali - recimo, kad vam se pokvarila perilica rublja.

Sljedeći: Ovo Sears nije preostalo previše za ponuditi.

Pokupljanje lešina Searsa

Ulaz u Sears | Megan Elliott / Šifra

Jednom u trgovini, dočekao me prizor poznat svima koji su posjetili trgovinu u završnim fazama prodaje likvidacije. Izabrana preko regala, robe u različitim stupnjevima nereda, te obilje znakova 'All Sales Final' dominirali su na sceni.

No usprkos pomalo kaotičnom okruženju, atmosfera unutar ovog Searsa nije bila baš sudbinska i turobna. Trgovina je zurila sa kupcima u potrazi za dobrim dijelom, a linije kod nekoliko otvorenih registara bile su duge.

Odlučio sam napraviti krug oko trgovine.

Sljedeći: Alat u Searsu bio je ozbiljan.

Lovci na rakete upadaju unutra

Prazni regali u Searsu | Megan Elliott / Šifra

Započeo sam putovanje u Sears u odjelu koje je jednom privlačilo mnoge ljude na Sears: alate. Nisam bio na tržištu za vježbu, ali sa svime barem 20% popusta, poželio sam da jesam. Mnoge su police već bile oduzete od robe, a bilo je i puno drugih ljudi koji su kupovali ono što je preostalo. Red u registru u ovom odjeljku bio je dubok pola tuceta ljudi.

Nakon kratkog kruga kroz vježbanje, odjenula je mušku odjeću.

Sljedeći: Odjeća za muškarce ostavila je mnogo toga što se željelo.

Visoke cijene i vansezonske robe

Vansezonska roba za prodaju na Sears | Megan Elliott / Šifra

kad je mama 2019

Muški Levi sniženi su 50%, što je potaknulo prvi pravi lov na putovanju. Moj je muž pretraživao hrpe trapera za hlačama u svojoj veličini i željenom broju, ali došao je suh. Toliko za postizanje cjenkanja. Pogledao je i čarape, ali je odlučio proći. Čak i nakon obračuna prodajne cijene, mislio je da bi mogao dobiti bolju ponudu putem interneta. Međutim, da smo bili na tržištu za rukavice noviteta i rukavice u božićnim bojama, imali bismo sreće. Nema veze, bio je srpanj, a živimo u Kaliforniji. Jasno je da je trgovina ispraznila skladište i očajnički je htjela iskrcati sve što može na kupce.

Dok smo kupovali, preko interfona stigla je objava, koja nas poziva da se prijavimo na kreditnu karticu Sears. S obzirom na stanje stvari u ovoj trgovini, to se jedva činilo mudrim izborom, ali moram im priznati zasluge.

Sljedeći: Nije bilo puno dobrih ponuda uređaja za odabir.

Mrtva zona uređaja

Znak u odjelu za alate kod uskoro zatvorenih Sears-a | Megan Elliott / Šifra

Nakon prolaska pored šaltera za nakit, na kojem je bilo svega 70%, zaputili smo se na kat da provjerimo uređaje, elektroniku i kućnu robu. Ovdje je trgovina bila znatno mirnija. Lančani brend Kenmore uređaja snižen je samo za 10%. Kupci su bili oskudni.

Nekada je Sears bio lider u prodaji uređaja, ali izgubio je prednost pred trgovinama poput Home Depoa, Lowea i Best Buy. Nekoliko dana prije mog kupovinskog putovanja, Sears je objavio da će zajedno s Amazonom prodavati Kenmore uređaje putem interneta, uključujući i neke s pametnom tehnologijom Alexa. Ulagači su bili uzbuđeni zbog ove promjene, što je za opskrbljenu tvrtku donijelo rijetki dobar vijest.

Sljedeći: Neki dijelovi trgovine bili su potpuno lišeni kupaca.

Duga noć za Sears

Madraci na prodaju u Sears | Megan Elliott / Šifra

Opća vibracija gore bila je znatno tromija nego dolje. Odjeljak madraca bio je potpuno bez kupaca, kao i mali dio elektronike. Pregledao sam kuhinju i male uređaje, ali stvari su ili bile preskupe (mikser za stand by KitchenAid za koje sam sumnjao da mogu dobiti manje s kuponima u trgovini poput Kohlovih) ili nedostupne (trebala mi je četvrtasta tava za pečenje, ali nisam je mogla pronaći ).

Istina je da sam želio kupiti nešto na ovom Searsu, ali imao sam problema s pronalaženjem bilo čega što sam želio ili trebao. Napokon sam u odjeljku za kućnu robu pogodio zlato. Nakucao sam nekoliko krevetnih jastuka s povoljnim cijenama kako bih zamijenio naše stare i dotrajale, a zatim otišao provjeriti.

Sljedeći: Linija za provjeru bila je brutalna.

'Ne možete to ovdje kupiti'

Unutar trgovine Sears | Megan Elliott / Šifra

Nakon što nismo imali sreće pronaći otvoreni registar gore, krenuli smo natrag do glavne razine. Linija na blagajni kod pokretnih stepenica bila je dugačka, pa smo se spremili do ženske odjeće. Ali čim smo stigli u (puno kraću) liniju tamo, službenik nas je mahnuo. 'Morat ćete koristiti registar za korisnike Searsa', rekla je.

Pogled na znak iznad registra otkrio je problem. Pokušavao sam kupiti trgovinu Sears-om u prodavaonici Lands´ End u sklopu Searsa. Trgovci na malo možda su postojali u istom fizičkom prostoru, ali stvarno su to bile dvije odvojene trgovine. Potrošači su bili zbunjujući, a za Lands End, to je ozbiljna loša vijest. S obzirom da je promet pješice u prodavaonicama Sears-a, Lands´ End ima problema sa prodajom svojih osnovnih polo i kakija.

Poraženi, vratili smo se u dugu crtu kod izvornog registra i pripremili se za čekanje. I čekaj da jesmo.

Sljedeći: Bilo je potrebno punih 15 minuta da napravimo našu malu kupnju.

Proces odjave

Registar bez posade u Searsu | Megan Elliott / Šifra

Prije je kompanija Sears kritizirana zbog sporog odlaska u narudžbu, za koji neki kažu da je suprotno povoljnom za kupce. Vjerni kupci žalili su se kako nisu pronašli dostupne blagajne kada su spremni izvršiti kupnju. A tu je i program nagrađivanja Shop Your Way. Izvršni direktor Eddie Lampert potaknuo je program vjernosti, za koji smatra da je ključan za budućnost tvrtke u 'imovini', gdje više ljudi kupuje na mreži, a ne u trgovinama. Međutim, neki su zaposlenici rekli kako je Shop Your Way zbunjujući, što rezultira sporijim naplatama i napuštenim košaricama.

Nisam vidio napuštene košarice, ali čak i kad rade tri blagajne, čekanje da dovršimo kupnju bilo je dugo. To je moglo biti zato što su radnici strpljivo objašnjavali koncept „bez povratka“ svakom kupcu. Ili je to moglo biti da su neki ljudi samo kupovali puno stvari. U svakom slučaju, trebalo nam je 15 minuta da stignemo do prednje strane linije. Platili smo svoje predmete, blagajna je na potvrdi ovjerila 'konačnu prodaju', a Sears smo ostavili, možda posljednji put.

Sljedeći: Kako će izgledati trgovački centri u budućnosti?

Budućnost maloprodaje

Teslin salon i knjižara Amazon u tržnom centru Sveučilišnog centra | Megan Elliott / Šifra

Izašli smo iz trgovine u užurban tržni centar. Nekoliko vrata dolje nalazio se Teslin salon i Amazon Books. Mislila sam da je to budućnost američkog tržnog centra. Moći ćete se tamo zaviriti u otmjeni automobil ili pregledati knjižaru koja je integrirana s internetskim kolegom. Zatim ćete klizati na klizalište, uputiti se u fantastično kino ili uzet obrok u nekom od mnogih restorana tržnog centra (ni jedan od njih nije Sbarro). Ali jedna stvar koju vjerojatno nećete raditi je kupovina u Sears-u.

Sljedeći: Ne očekujte da će Sears vidjeti još dugo.

Lanac na životnoj podršci

Izlazak iz poslovnih znakova | Megan Elliott / Šifra

Očito nije pošteno suditi o cijelom lancu na temelju jednog iskustva na lokaciji koja će uskoro biti zatvorena. Ne možete očekivati ​​da ćete u trgovini koja će zauvijek zatvoriti svoja vrata nasmijane zaposlenike, dobro opskrbljene police i kupovinu bez stresa.

Ipak, moj je posjet pružio uvid u neke probleme koji trpe lanac. Za jednu se to čini kao da nije u korak s širim trendovima u maloprodaji. U odnosu na ostale prodavaonice u tržnom centru, Sears je bio dinosaurus. Slika mu je bila loša u usporedbi sa susjedima, poput Tesle, Apple Store-a i Nordstroma. Iako je bila ograničena ponuda, roba je bila neiskrena i prilično neinspirativna. Mogao bih dobiti slične, ako ne identične predmete drugdje, vjerojatno za manje novca. No, jesu li nezainteresiranost potrošača i mamanje Amazona pravi razlog zašto Sears propada?

Sljedeći: Evo zašto je Sears osuđen na propast.

Što je pošlo po zlu za Sears

Trgovina Sears u gotovo praznom trgovačkom centru | Spencer Platt / Getty Images

Lako je kriviti neiskrene kupce koji sada radije kupuju na mreži za sve probleme tvrtke Sears, ali upiranje prstom u promjenu ponašanja kupaca je previše jednostavno. Poništavanje Searsa barem je djelomično vlastito stvaranje.

Kad stručnjaci iz industrije pogledaju što je krenulo po zlu u Sears-u, mnogi su se obrušili na kontroverznog izvršnog direktora. Lampert, bivši klinac hedge fonda kojeg su ljudi jednom prozvali 'sljedećim Warrenom Buffettom', posjeduje gotovo polovinu Searsovih dionica, a također je pozajmio kompaniju tonu novca kako bi je držao u vodi. Kao jedan od najvećih povjerilaca Searsa, on može zaraditi čak i ako posao na kraju propadne, kako je objasnio The New York Times. Kritičari kažu da nije htio ulagati u trgovine, pljačkao je imovinu tvrtke i nema iskustva u trgovini, što je naštetilo i Searsu i Kmartu.

Sljedeći: Ima li šanse za pobjedonosni povratak nekoć velikog trgovca?

hermiona iz harry pottera

Mogu li Sears stvari preokrenuti?

Prazna košarica za Sears | Scott Olson / Getty Images

Kad lešinari kruže, postoji li nada da će Sears stvari preokrenuti? Mnogi kažu da to nije vjerojatno. Čak i sam Sears nije pretjerano optimističan, u svom najnovijem godišnjem izvještaju primjećuje da 'postoji značajna sumnja vezana uz sposobnost kompanije da nastavi s prekomjernim poteškoćama.'

To je gorki kraj za tvrtku koja je nekada oblikovala način na koji su Amerikanci kupovali. Časni katalog tvrtke bio je Amazon svog vremena. Njegovo ulaganje u prigradske prodavaonice pomoglo je u razvoju trgovačkog centra. No kako su se lanci s popustom poput Target i Walmart preselili na travnjak 80-ih i tvrtka je nepromišljeno krenula u maloprodajne tvrtke, Sears se spotaknuo i nikad se nije oporavio.

Pa tko će propustiti Sears kad ga nema? Trgovina ima sve manji broj lojalnih kupaca. 140.000 ljudi koji i dalje rade za Sears Holdings i ostaju bez posla ako to na kraju uspije. No ostatak Amerike jedva primjećuje kraj giganta maloprodaje.

Dok sam se nakon pregledavanja trgovačkog centra vratio do automobila, prošao sam pored dvije žene koje su se uputile u suprotnom smjeru. 'Želite li otići na Sears?', Pitao je jedan drugi. Nisam čuo odgovor njene pratnje, ali zamalo sam je prestao upozoravati. 'Ne smetaj', želio sam reći. 'Nema tu ništa.'

Više od Cheat Sheet-a:
  • Najbolje gradove na plaži u Americi koji su zapravo pristupačni
  • 12 tajni koje svi kupci Amazona moraju znati kako bi uštedjeli više novca
  • 17 prodavaonica koje Amazon potpuno uništava